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【中国航务周刊】北极圈热到32度,会加快北极航线常态化运营吗?

作者: 来源: 添加时间:2018-08-31 09:27:59阅读次数:

作者丨李振福

ca88最新网址-ca88会员登录教授、北极海事研究中心主任

今年夏天,北极圈的温度已达到32℃以上,再次引发了人们对北极航线常态化运营的关注。那么,北极航线常态化的前景如何?又会遇到什么新挑战?

日前,关于北极圈气温超过30℃的消息,刷爆各大媒体,大有“北冰洋秒变太平洋”的架势。

其实,出现30℃以上高温的是挪威最北部的班纳克(Banak),该地区气象站的观测值达到32.4℃。班纳克位于北纬70度,在欧洲大陆的东北角。而北极圈是指北纬66.5度以北的广大地区,总面积约为2100万平方公里。在这么大范围内,其中某个地方突发热浪,也算正常现象。不能把北极圈某个区域的高温,等同于北极圈的高温,也不能不明就里地认为,北极已开始冰消雪融。

不过,媒体对于北极局部地区出现高温表现出来的“高度热情”,也体现了对于北极的关注,同时让人联想到,高温下的北极航运是否也会“火”起来?这是每个关心北极航运的人所期望的,但这并不是北极航运大发展、或者说北极航线常态化运营的首要因素。

航运需求逐步扩大

北极航线常态化运营的首要因素,是北极区域的航运需求。实际上,这个夏天比北极圈高温更令人兴奋的一个消息是,亚马尔项目首次通过北极航线,完成运输。

今年7月19日,中俄能源重大亚洲城88项目——亚马尔液化天然气(LNG)项目,向中国供应的首船LNG,通过北极东北航道,穿过白令海峡,运抵中国石油天然气集团旗下的江苏如东LNG接收站,交付给中国石油天然气集团。这拉开了亚马尔项目向中国供应LNG的新篇章,为中国的清洁能源供应带来了新气象。

7月19日,破冰型LNG船“弗拉基米尔·鲁萨诺夫(Vladimir Rusanov)”轮,抵达位于江苏如东的LNG接收站

此次航程约10700公里,比常规的苏伊士运河航线节省了约13400公里。平均用时20天左右,比通过苏伊士运河的航线节省20天以上。

亚马尔项目是中国提出“一带一路”倡议后,在俄罗斯实施的首个特大型能源亚洲城88项目。该项目位于俄罗斯境内的北极圈内,是目前全球在北极地区开展的规模最大的液化天然气工程,被誉为“镶嵌在北极圈上的能源明珠”。

该项目由俄罗斯诺瓦泰克股份公司、中国石油天然气集团、法国道达尔公司和中国丝路基金共同亚洲城88开发。项目全部建成后,每年可生产LNG1650万吨、凝析油120万吨,其中第一条生产线已于2017年12月投产。

等到亚马尔项目的第二、三条LNG生产线投产后,中国石油天然气集团将从2019年起,每年从亚马尔项目进口300万吨LNG,届时会有大批的LNG通过北极航道,运往中国。

亚马尔项目只是涉及北极航运需求中的一个,北极地区石油资源丰富,会带来更大的石油运输需求,并且在航行条件稍微允许的情况下,这种需求还会急剧扩大。

根据美国地质勘探局(USGS)2008年的报告分析,北极未探明、可获取的石油储量达900亿桶,天然气达1669万亿立方英尺。而2008年世界石油探明储量为12580亿桶,天然气为6534万亿立方英尺。北极石油占世界石油探明储量的7.15%,天然气占25.54%。可见,北极地区拥有丰富的能源。

同时,俄罗斯是全球能源出口大国,而远东地区(中日韩)与欧洲地区,则是石油进口大国。随着俄罗斯喀拉海能源开发技术的逐步成熟,以及马六甲困局带来的地缘政治变化,未来,俄罗斯北极石油出口,将成为影响北极东北航道货流的重要因素。

此外,北极东北航道是连接东北亚与西北欧的最短海上航线,西北航道是连接东北亚与北美东部的最短海上航线,与苏伊士运河与巴拿马运河相比,可大大缩短运输距离。因此,未来部分北极航线运输需求,将来自于东北亚、西北欧及北美东地区。

在强大的运输需求面前,气候条件的限制将会被不可逆的技术进步所消解。也就是说,运输需求是北极航线常态化的首要因素,且这一因素正在逐步放大。北极航线的常态化运营,是大势所趋。

中国力量贡献巨大

在推进北极航线常态化运营的进程中,不能忽视中国力量。

中国对于北极航线常态化的贡献,主要体现在两个方面。一是中国蓬勃的经贸发展,为北极航线的航运需求提供了极大的驱动力。二是中国航运企业在北极航线通航方面的实践。

2013年,当时中远集团旗下“永盛”轮,首航北极东北航道,成为首个通过北冰洋抵达欧洲的中国商船。2015年,“永盛”轮再次穿越北极,并将任务升级为往返双向通行,又创造了中国商船首次经过北极东北航道从欧洲到中国的纪录。

从2013年到2017年底,从中远集团到中远海运集团,共计派出10艘船舶,完成了14个航次的北极航线通行。2018年,中远海运集团旗下的36000载重吨冰级多用途船“天惠”轮、“天佑”轮、“天恩”轮,又成为了北极东北航道常态化运营的主力船舶。

“天惠”轮是中远海运集团2018年第一艘航行于北极航线的船舶

8月4日,“天恩”轮从连云港港启程,开启北极之旅

“天惠”轮是中远海运集团2018年第一艘航行于北极航线的船舶。该轮于7月21日抵达挪威北角,正式进入北极东北航道航行。7月26日凌晨与破冰船会合,8月3日凌晨结束破冰船引领,恢复自主航行,8月3日晚驶出白令海峡。整个航程历时14天。与此同时,“天佑”轮也于7月17日从大丰港出发,穿越日本海、白令海峡、北冰洋,最后抵达格陵兰海或挪威海,开启其北极处女航。几周后,“天恩”轮于8月4日从连云港港启航,将启沿“冰上丝绸之路”前往欧洲。未来,中远海运集团还将陆续派出船舶,继续北极航线常态化商业运营的探索。

作为中国最早开展极地商业航行的企业,中远海运集团是探索北极航线的开拓者。中远海运特运是中远海运集团旗下的特种货物运输企业,旗下的特种运输船队,无论是运力规模还是综合实力,均居世界前列。为持续增强公司的极地运输实力,强化行业引领,中远海运特运将继续推进北极航线常态化、项目化运营。

北极东北航道的顺利开通以及逐步常态化运营,将有利于建立稳定、安全、高效的北极能源供应渠道,为中国参与北极事务,并实现北极利益提供支撑,为中俄经济亚洲城88提供发展机遇。在加强沿线国家的政治、经济交流与亚洲城88的同时,推动“一带一路”和“冰上丝绸之路”的快速发展。

常态化仍面临挑战

未来,影响北极航线顺利通行的其他重要因素,还包括自然环境条件,以及地缘政治问题。

现阶段,北极权益争夺涉及的主要国家,不仅包括美国、俄罗斯、加拿大、丹麦、挪威、瑞典、芬兰、冰岛等8个环北极国家,还有北极航线地缘延长线上的中国、日本、朝鲜、韩国等国,以及北半球地区具有较大影响力的英国、法国、德国、意大利、西班牙、葡萄牙等国。此外,北极航线的常态化运营,势必将影响到苏伊士运河和巴拿马运河的运营,这又会涉及埃及、沙特阿拉伯、摩洛哥、阿尔及利亚、利比亚、苏丹、埃塞俄比亚、巴基斯坦、土耳其、巴拿马、墨西哥等国,并给这些国家的资源出口和整体经济贸易带来影响。因此,北极航线问题的相关国家至少有30个。

而今年以来,中美贸易争端不断升级,美国还先后对伊朗、土耳其进行经济制裁,都给全球经贸及政治形势带来诸多不确定性,地缘政治影响日益突出。

在不远的将来,随着北极地区及北极航线地位的上升,各国势必还会围绕北极航线,展开企业角度、技术方面以及国家层面的争夺。北极航线将成为北极全面利益争夺之前的角力场,这势必将影响北极航线的常态化。

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编辑:吴江涛     摄影: